Ansia da separazione: cos’è e come si cura

Uno dei disagi maggiori che colpisce i proprietari di cani, é avere un animale irrequieto o distruttivo quando viene lasciato a casa da solo. Si chiama ansia da separazione, e colpisce tanti amici a quattro zampe che vivono nelle nostre case. Curarla si può.

Ansia da separazione

Il cane potrebbe urinare, defecare, abbaiare, ululare, mordere, scavare o cercare di fuggire. Atteggiamenti che spesso vengono confusi con mancanza di educazione e regole, ma che in realtà sono una vera e propria manifestazione di disagio.

Quando i problemi comportamentali del cane vengono accompagnati da altri sintomi, come lo sbavare o manifestare ansia mentre un componente della famiglia si prepara per uscire, questo non indica che esso non é ben educato o non sa con quale giocattolo intrattenersi. Queste sono indicazioni che invece ci dicono che il cane soffre di ansia da separazione.

L’ansia da separazione esplode quando il cane si arrabbia sta per separarsi dal suo proprietario, la persona che ama.

In un altro articolo abbiamo già parlato di ansia nel cane, in relazione al rapporto con il suo amico umano. Lo trovi qui Cane ansioso? Dipende dal padrone .

Gli atteggiamenti di un cane che soffre di ansia da separazione sono spesso estremi e spesso sfociano in autolesionismo e danni in casa, soprattutto vicino a porte e finestre.

cucciolo sdraiato sul pavimento

Da dove nasce

L’ansia da separazione inizia a crescere già quando l’umano si sta preparando per uscire. Alcuni cani mostrano ansia e depressione prima che l’umano esca, altri cercano di evitare che li vada via. Solitamente, subito dopo che l’umano é uscito, il cane inizierà ad abbaiare e a mostrare altri comportamenti di stress per un breve periodo di tempo dopo che é stato lasciato solo. Quando l’umano tornerà a casa, il cane lo saluterà e accoglierà come se non lo vedesse da anni!

Quando si cura un cane che soffre di ansia da separazione, l’obbiettivo é insegnargli a godersi o almeno a tolleare il tempo che passa da solo. Questo lo si ottiene facendo si che il cane viva la situazione che provoca ansia, cioè stare da solo, senza però provare paura.

Sintomi comuni dell’ansia da separazione

Urinare e defecare

Alcuni cani fanno cacca e pipì quando vengono lasciati soli a casa o comunque separati dal loro umano. Se però accade che sporchino casa anche in sua presenza, questo problema non é riconducibile all’ansia da separazione.

Abbaiare ed ululare

Un cane che soffre di ansia da separazione frequentemente abbaia o ulula quando viene lasciato solo o allontanato dal suo proprietario. Si tratta di un abbaio o ululato persistente che si verifica solamente quando viene lasciato solo.

Mordicchiare, scavare, distruggere

Alcuni cani con ansia da separazione mordono oggetti, porte o finestre, scava davanti alla porta o distrugge oggetti che trova in casa quando viene lasciato solo. Questi comportamenti sfociano in autolesionismo come denti rotti, ferite alle zampe e unghie danneggiate. Se il mordere, scavare o distruggere sono causati dall’ansia da separazione, queste non avvengono in presenza del proprietario.

Scappare

Un cane che soffre di ansia da separazione potrebbe cercare di scappare da un’area dov’è confinato, quando si trova da solo o in assenza del proprietario. Potrebbe mordere o scavare vicino porte e finestre e causarsi ferite alle zampe anteriori e alle unghie.

Passeggiare

Alcuni cani quando lasciati soli camminano o trottano in un’area fissa delimitando un certo perimetro, alcuni in modo circolare, altri avanti e indietro seguendo una linea invisibile.

Coprofagia

Quando lasciati soli, alcuni cani usano defecare e poi mangiare tutto o parte di ciò che hanno prodotto. Questo comportamento ovviamente non si verifica in presenza del proprietario.

Perché alcuni cani sviluppano l’ansia da separazione

Non vi sono certezze sul perché un cane sviluppi ansia da separazione. Tuttavia più cani adottati da rescue soffrono di questa patologia rispetto alcuni che dall’infanzia vivono nella stessa famiglia, e questo fa pensare che la perdita di un riferimento umano nella loro vita ha portato a soffrire di ansia da separazione.Altri cambiamenti nella vita del cane possono causare questo disturbo. La seguente lista racchiude una serie di situazioni che possono essere associate all’ansia da separazione.

cuccioli dormono sul letto

Cambio di famiglia o proprietario

Essere abbandonati, ospitati in un rifugio o cambiare proprietario o famiglia può portare il cane a sviluppare ansia da separazione.

Abitudini che cambiano

Un brusco cambiamento nelle abitudini, come il numero di ore che il cane passa da solo, può essere causa di ansia da separazione.

Per esempio, se il proprietario del cane lavora da casa e passa con lui tutto il giorno, ma improvvisamente cambia lavoro e il cane rimane solo per 6 o più ore al giorno, può risentire di questo cambiamento.

Cambio di abitazione

Il cambio di abitazione e quindi dell’ambiente familiare a cui é abituato il cane può essere causa di ansia da separazione.

Cambiamento nei componenti familiari

Altra causa di ansia da separazione può essere un cambiamento nel nucleo familiare, come un componente che va via o che muore.

Problemi di salute da escludere

Incontinenza causata da problemi di salute

I cani incontinenti spesso non si accorgono di esserlo, talvolta urinano anche mentre dormono. Ci sono svariati problemi di salute che possono causare incontinenza urinaria: infezioni del tratto urinario, problemi legati all’età, problemi legati agli ormoni anche a seguito di operazione chirurgica, presenza di calcoli, diabete, morbo di Cusching, o problemi neurologici.

Prima di contattare un comportamentalista, è bene accertarsi che il cane non abbia alcun problema di salute che può portare a questi disturbi nel comportamento.

Assunzione di medicinali

L’assunzione di alcuni medicinali, come gli antibiotici, può portare il cane ad urinare più spesso e quindi talvolta ad essere incontinente. Parlate con il vostro veterinario per escludere questa problematica.

Altri problemi caratteriali da escludere

A volte l’ansia da separazione è difficile da diagnosticare. Alcuni problemi comportamentali comuni possono infatti avere gli stessi sintomi. Prima di dire con certezza che il cane soffre di ansia da separazione, è bene escludere altri problemi comportamentali.

Incontinenza da sottomissione o eccitazione

Alcuni cani urinano per l’emozione durante i saluti, il gioco, il contatto fisico, o durante un rimprovero o una punizione. Alcuni tendono ad assumere una posizione sottomessa durante le interazioni per esempio tenendo la coda in mezzo alle gambe, tenendo le orecchie all’indietro aderenti alla testa o rotolando e mettendosi a pancia in su.

Problemi educativi

Alcuni cani potrebbero urinare in casa perchè non gli è stato insegnato con chiarezza come comportarsi all’interno delle mura domestiche oppure perchè stato punito e ha problemi ad urinare quando il proprietario lo guarda o si trova nella vicinanze.

Marcare il territorio

Alcuni cani urinano per marcare il territorio, Questo gesto consiste nel rilasciare piccole quantità di urina in verticale lungo pareti o oggetti. La maggior parte dei maschi ed alcune femmine marcano il territorio sollevando una zampa.

Crisi adolescenziale

Alcuni cani giovani distruggono, mordono e scavano sia quando il proprietario è presente sia quando sono soli.

Noia

I cani hanno bisogno di essere stimolati mentalmente e alcuni di essi possono diventare distruttivi quando vengono lasciati soli perchè si annoiano e cercano qualcosa da fare. Questi cani non danno l’impressione di essere ansiosi.

Eccessivo abbaiare ed ululare

Alcuni cani abbaiano ed ululano in risposta ad alcuni stimoli dell’ambiente, visivi ed olfattivi. Essi di solito vocalizzano in presenza o meno del loro proprietario

Cosa fare se il tuo cane soffre di ansia da separazione

Trattamento di una lieve ansia da separazione

Se il tuo cane ha un lieve caso di ansia da separazione, il controcondizionamento potrebbe ridurre o risolvere il problema. Il controcondizionamento è un processo che modifica la reazione paurosa, ansiosa o aggressiva di un animale ad uno stato piacevole e rilassato. In questo trattamento si associa la vista o la presenza di una persona, animale, luogo, oggetto o situazione temuti o sgraditi con qualcosa di positivo, qualcosa che il cane ama. Col passare del tempo, il cane impara che qualunque cosa teme in realtà è seguita da cose buone.Per i cani con ansia da separazione, il controcondizionamento si concentra sullo sviluppo di un’associazione tra l’essere soli e le cose buone, come del cibo che amano .

Cosa possiamo fare?

Per sviluppare questo tipo di associazione, ogni volta che esci di casa, puoi offrire al tuo cane un gioco riempito con del cibo che lo impegnerà per almeno 20 o 30 minuti . Ad esempio, prova a dare al tuo cane un KONG® imbottito con qualcosa di veramente gustoso, come crema di formaggio magro, formaggio spray o burro di arachidi a basso contenuto di grassi, banana congelata e fiocchi di latte, cibo per cani in scatola e crocchette. Puoi anche congelarlo per rendere il gioco più difficile.Assicurati di ritirare questi giochi non appena torni a casa. Puoi dare da mangiare al tuo cane tutti i suoi pasti giornalieri in utilizzando questo sistema. Ad esempio, puoi regalare al tuo cane un KONG o due farciti con la sua colazione e alcuni deliziosi dolcetti ogni mattina prima di andare al lavoro. Tieni presente, tuttavia, che questo approccio funziona solo per i casi lievi di ansia da separazione perché i cani molto ansiosi di solito non mangiano quando i loro proprietari non sono a casa.

Trattamento per ansia da separazione moderata a grave

I casi moderati o gravi di ansia da separazione richiedono un programma di desensibilizzazione e controcondizionamento più complesso. In questi casi, è fondamentale abituare gradualmente un cane a stare solo iniziando con brevi separazioni che non producono ansia e aumentando gradualmente la durata, per molte settimane di sessioni giornaliere.

Desensibilizzazione e controcondizionamento

I passi seguenti descrivono brevemente un programma di desensibilizzazione e di controcondizionamento

La desensibilizzazione e il controcondizionamento sono complessi e possono essere difficili da eseguire.La paura deve essere evitata o la procedura si ritorcerà e il cane diventerà più spaventato. Poiché il trattamento deve progredire e cambiare in base alle reazioni dell’animale, e poiché queste reazioni possono essere difficili da leggere e interpretare, la desensibilizzazione e il controcondizionamento richiedono la guida di un professionista esperto.

Fase uno: Segnali preventivi

Come accennato in precedenza, alcuni cani iniziano a sentirsi ansiosi mentre i loro proprietari si preparano ad uscire. Ad esempio, un cane potrebbe iniziare a camminare, ansimare e lamentarsi quando si accorge che il suo proprietario si trucca, indossa scarpe e un cappotto, e poi prende una borsa o le chiavi della macchina. (Se il tuo cane non mostra segni di ansia quando ti stai preparando a lasciarlo da solo, puoi semplicemente saltare al punto due sotto.

L’approccio

Un approccio terapeutico a questa “ansia da pre-partenza” è insegnare al tuo cane che quando prendi le chiavi o ti metti il ​​cappotto, non significa sempre che te ne vai. Puoi farlo esponendo il tuo cane a questi segnali in vari ordini più volte al giorno, senza uscire. Ad esempio, indossa gli stivali e il cappotto e poi guarda la TV invece di andartene.Oppure prendi le chiavi e poi siediti al tavolo della cucina per un po ‘. Questo ridurrà l’ansia del tuo cane perché questi segnali non porteranno sempre alla tua partenza, e quindi il tuo cane non diventerà così ansioso quando li vedrà. Si prega di essere consapevoli, tuttavia, che il vostro cane per molti anni ha imparato a conoscere i vostri segnali di partenza, quindi per capire che i segnali non prevedono più le vostre lunghe assenze, il vostro cane deve sperimentare i segnali falsi molte, molte volte al giorno per molte settimane.

Quando il cane avrà appreso questo punto, potrai passare al prossimo.

Fase due: partenze / assenze graduate

Se il tuo cane è meno ansioso prima della tua uscita, puoi probabilmente saltare il trattamento precedente e iniziare ad effettuare uscite molto brevi. La regola principale è pianificare le assenze in modo che siano più brevi del tempo necessario perché il cane si arrabbi. Per iniziare, istruisci il tuo cane a non seguirti ovunque in casa, ma guardarti da un’altra stanza, come ad esempio il bagno. Puoi insegnare al tuo cane a sedersi o abbassarsi e restare mentre vai dall’altra parte della porta del bagno, aumentando gradualmente il tempo di attesa sull’altro lato della porta, lontano dalla vista del cane.

Fase1

Continua l’esercizio “resta” mentre ti allontani dietro la porta del bagno o della camera da letto, quindi prova con la porta di uscita. Se esci sempre dalla porta principale, fai prima gli esercizi con una secondaria. Il cane a questo punto non dovrebbe provare ansia perché é abituato al gioco di restare fermo quando ti allontani in un’altra stanza.

Fase2

A questo punto, puoi iniziare a incorporare assenze molto brevi nel tuo allenamento. Inizia con assenze che durano solo pochi secondi, e poi aumenta lentamente il tempo in cui sei fuori dalla vista del tuo cane. Quando ti sei allenato fino a circa 10 secondi, , costruisci in controcondizionamento dando al tuo cane un giocattolo di peluche poco prima di uscire dalla porta.

Fase3

Durante le sessioni, assicurati di attendere qualche minuto tra le assenze. Dopo ogni breve separazione, è importante assicurarsi che il cane sia completamente rilassato prima di ricominciare. Se parti di nuovo subito, mentre il tuo cane è ancora eccitato per il tuo ritorno dalla separazione precedente, si sentirà già eccitato quando sperimenterà la prossima assenza. Questo eccitamento potrebbe renderlo meno capace di tollerare la prossima separazione, il che potrebbe peggiorare il problema piuttosto che migliorarlo.Ricordati di comportarti in modo molto calmo e tranquillo quando esci ed entri. Questo diminuirà il contrasto tra le volte in cui sei lì e le volte in cui non ci sei più.

Fase4

Devi giudicare quando il tuo cane è in grado di tollerare un aumento del tempo della separazione. Ogni cane reagisce in modo diverso, quindi non ci sono linee temporali standard. Decidere quando aumentare il tempo in cui il tuo cane è solo può essere molto difficile, e molti fanno errori. Vogliono che il trattamento progredisca rapidamente, così espongono i loro cani a durate troppo lunghe, che provocano ansia e aggravano il problema. Per evitare questo tipo di errore, osserva i segni di stress nel tuo cane.

Conclusioni dell’esercizio

Avrai bisogno di passare una quantità significativa di tempo per accumulare fino a 40 minuti di assenza perché la maggior parte delle manifestazioni ansiose del tuo cane avverrà entro i primi 40 minuti che è da solo. Ciò significa che durante le settimane di condizionamento, aumenterai la durata delle tue uscite di pochi secondi ogni sessione, o ogni paio di sessioni, a seconda della tolleranza del tuo cane ad ogni livello.Una volta che il cane è in grado di tollerare 40 minuti di separazione, è possibile aumentare le assenze per periodi di tempo più lunghi (incrementi di 5 minuti all’inizio, quindi incrementi successivi di 15 minuti). Una volta che il tuo cane può stare da solo per 90 minuti senza arrabbiarsi o essere ansioso, probabilmente può gestire da quattro a otto ore. (Solo per essere al sicuro, prova a lasciarlo da solo per quattro ore all’inizio e poi a lavorare fino a otto ore complete per alcuni giorni.)

Soluzioni complementari per il trattamento di ansia di separazione

Se possibile, porta il tuo cane a lavoro con te. Organizzati con un membro della famiglia, un amico o un dog sitter che venga a casa tua a stare con il tuo cane quando non ci sei. (La maggior parte dei cani che soffrono di ansia da separazione sono tranquilli fino a quando qualcuno è con loro … qualcuno che non sia necessariamente tu.)

cane corre sul prato con il gioco in bocca

Molti cani che soffrono di ansia da separazione stanno tranquilli se lasciati in una macchina. Puoi provare a lasciare il tuo cane in auto, ma solo se il tempo è moderato. Attenzione: i cani possono soffrire di colpi di calore e morire se lasciati in auto quando fa caldo, anche solo per pochi minuti.NON lasciare il tuo cane in auto se non sei sicuro che l’interno della tua auto non si surriscaldi.

Oltre agli esercizi in cui ti assenti da casa, tutti i saluti dovrebbero essere condotti in modo molto calmo. Quando saluti, dai al tuo cane una pacca sulla testa, salutalo e vattene. Allo stesso modo, quando arrivi a casa, saluta il tuo cane e poi non prestare più attenzione a lui finché non è calmo e rilassato. Il tempo necessario perché il tuo cane si rilassi una volta tornato a casa dipenderà dal suo livello di ansia e dal suo temperamento individuale.Per ridurre il livello di eccitazione del tuo cane quando torni a casa, potrebbe aiutare a distrarlo chiedergli di eseguire alcuni semplici comandi che ha già imparato, come sedersi, abbassarsi o scuotere.

Kennel o non Kennel

L’utilizzo del Kennel può essere utile per alcuni cani, se imparano ad associarlo ad un luogo per loro sicuro dove stare quando vengono lasciati soli. Tuttavia, per altri cani, il kennel può causare ulteriore stress e ansia. Per valutare se il kennel può essere un valido alleato, abitua il cane ad utilizzarlo mentre siete a casa insieme: se é tranquillo probabilmente lo userà anche per dormirci, mentre se mostra segni di angoscia (ansimare pesante, salivazione eccessiva, tentativi di fuga frenetici, urla persistenti o abbaiare), il kennel non è l’opzione migliore per lui. Puoi valutare in questo caso di chiudere il cane in un’altra stanza con un cancelletto.

Dai un sacco di “lavori” da fare al tuo cane

Fornire un sacco di stimoli fisici e mentali è una parte vitale nel trattamento di molti problemi comportamentali, specialmente quelli che coinvolgono l’ansia. Esercitare la mente e il corpo del cane può notevolmente arricchire la sua vita, diminuire lo stress e fornire sbocchi appropriati per i normali comportamenti del cane. Inoltre, un cane fisicamente e mentalmente stanco non ha molta energia in eccesso da spendere quando viene lasciato da solo. Per mantenere il tuo cane occupato e felice, prova i seguenti suggerimenti: Fai fare al tuo cane almeno 30 minuti di attività aerobica (ad esempio, correre e nuotare) ogni giorno. Cerca di esercitare il tuo cane prima di lasciarlo da solo. Questo potrebbe aiutarlo a rilassarsi e riposare mentre te ne sei andato.

Gioca a giochi divertenti e interattivi con il tuo cane, come il recupero e il tiro alla fune.

  • Porta il tuo cane a fare passeggiate e gite giornaliere. Segui percorsi diversi e visita nuovi luoghi il più spesso possibile in modo che possa sperimentare nuovi odori e stimoli
  • Se al cane piacciono gli altri cani, lascialo giocare senza guinzaglio con i suoi compagni canini.
  • Fornisci frequentemente giochi in cui puoi inserire del cibo.. Puoi nutrire il tuo cane con i suoi pasti in questi giocattoli o farcirli con un po ‘di burro di arachidi, formaggio o yogurt. Dai anche al tuo cane una varietà di cose da masticare commestibili e non commestibili. La masticazione ha dimostrato di avere un effetto calmante sui cani. Assicurati di fornire giochi da masticare o leccare ogni volta che lasci il cane da solo.
  • Fai sport con il tuo cane, ad esempio agility, obedience, canicross, flyball etc..
  • I farmaci possono aiutare. Consulta sempre il veterinario o un comportamentista veterinario prima di somministrare al proprio cane qualsiasi tipo di farmaco per un problema comportamentale.

L’uso di farmaci può essere molto utile, specialmente per i casi gravi di ansia da separazione. Alcuni cani sono così sconvolti da qualsiasi separazione dai loro proprietari che il trattamento non può essere implementato senza l’aiuto di farmaci. I farmaci anti-ansia possono aiutare un cane a tollerare un certo livello di isolamento senza provare ansia.

In rare occasioni, un cane con lieve ansia da separazione potrebbe trarre beneficio dalla sola terapia farmacologica, senza che venga aiutato a modificare il suo comportamento.Se desideri valutare questa opzione, parla con il tuo veterinario, un comportamentista veterinario o un comportamentista degli animali esperto.

Cosa non fare

Non sgridare o punire il tuo cane. I comportamenti ansiosi non sono il risultato di disobbedienza o dispetto, ma piuttosto manifestazioni di disagio!Il tuo cane mostra comportamenti ansiosi quando lasciato solo perché è arrabbiato e cerca di far fronte a una grande quantità di stress. Se lo punisci, potrebbe turbarsi ancora di più e il problema potrebbe peggiorare.

 

Leggi questo articolo che parla di ansia nel cane e le sue possibili cause Cane ansioso? Dipende dal padrone

Fonte: The American Society for the Prevention of Cruelty to Animals

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